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L’orbiteur solaire de la NASA et de l’ESA renvoie les images du Soleil les plus proches jamais obtenues

La NASA et l’ESA ont révélé les premières images du Soleil issues de la mission conjointe Solar Orbiter, offrant un regard sans précédent sur notre étoile. Les images ont révélé un nouveau mystère que les scientifiques ont appelé « feux de camp », c’est-à-dire des éruptions solaires miniatures sur le Soleil décrites par l’ESA comme « omniprésentes ».

Selon l’ESA, la première phase de vérification technique de la mission, connue sous le nom de mise en service, est terminée, ce qui signifie que Solar Orbiter ne fait que commencer. Malgré ce stade précoce, la mission a déjà révélé de nouveaux phénomènes, soulignant les résultats prometteurs que les agences spatiales attendent de leur vaisseau spatial commun.

Solar Orbiter a été lancé en février 2020 avec pour objectif, entre autres, de capturer des images du Soleil à la distance la plus proche possible jusqu’à présent. La mission comprend une demi-douzaine de télescopes de télédétection et quatre instruments de surveillance in situ pour étudier l’environnement autour de Solar Orbiter.

Les données recueillies par les deux ensembles d’instruments fourniront, espérons-le, aux scientifiques de nouvelles connaissances sur l’étoile et le vent solaire. Les « feux de camp » présentés dans la première série d’images ci-dessus donnent le coup d’envoi. Solar Orbiter a utilisé son Imageur dans l’ultraviolet extrême (EUI) pour capturer les images — il comprend un imageur capable de capturer le Soleil entier, plus deux télescopes à haute résolution.

On ignore pour l’instant si les feux de camp sont entièrement différents des grandes fusées éclairantes ou s’il s’agit simplement de versions miniatures. David Berghmans, chercheur principal de l’instrument de l’IUE, parle des phénomènes récemment découverts :

Les feux de camp sont de petits parents des éruptions solaires que nous pouvons observer depuis la Terre, des millions ou des milliards de fois plus petits. Le Soleil peut sembler calme au premier abord, mais lorsque nous regardons en détail, nous pouvons voir ces éruptions miniatures partout où nous regardons.

L’EUI n’est qu’un des imageurs de l’orbiteur solaire ; il est rejoint par l’imageur polarimétrique et héliosismique (PHI) utilisé pour capturer des mesures à haute résolution des lignes de champ magnétique du Soleil. Ce dernier instrument a également fourni aux scientifiques une autre « première », ayant révélé une seule région active sur le Soleil qui subit des explosions de particules énergétiques dont les experts ignoraient jusqu’à présent l’existence.

C’est une première », a déclaré Sami Solanki, chercheur principal du PHI. Nous n’avons jamais été capables de mesurer le champ magnétique à l’arrière du Soleil.

Avec le temps, Solar Orbiter atteindra 42 millions de kilomètres (26 millions de miles) du Soleil, couvrant presque un quart de la distance entre l’étoile et notre planète. Ce changement progressif de distance se produira au cours des deux prochaines années, fournissant aux agences spatiales des images de plus en plus détaillées du Soleil en gros plan.

Holly Gilbert, scientifique du projet Solar Orbiter de la NASA, a déclaré : « Les premières données démontrent déjà la puissance d’une collaboration réussie entre les agences spatiales et l’utilité d’un ensemble d’images diverses pour élucider certains des mystères du Soleil’s.

Cet article a été rédigé par et traduit par LesAppareilsPhoto.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. LesAppareilsPhoto.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.