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Interview : comment une boîte de négatifs a offert un aperçu très personnel du passé

Le père de Joan Ruppert, Joe Tortorici, photographié à la fin des années 1930. Cette image, ainsi que beaucoup d’autres, a été découverte dans un trésor de négatifs et d’épreuves de contact donnés à Joan par sa mère.

Lorsque Joan Ruppert a reçu de sa mère une boîte de négatifs de films, elle ne savait pas à quoi s’attendre. Ce qu’elle a trouvé, c’est un aperçu précieux du Chicago d’avant-guerre et un aperçu inestimable des débuts de la vie de son père.

Merci de nous avoir parlé Joan. Parlez-nous du projet Shoeboxnegs.

Il y a de nombreuses années, ma mère m’a tendu une boîte à chaussures &ndash ; littéralement &ndash ; une boîte à chaussures pleine de négatifs et m’a dit : « Ton père prenait beaucoup de photos, c’était un photographe passionné ». Ce que je ne savais vraiment pas, et j’étais en fait un peu sidéré par cela. Je venais de commencer à suivre un cours de photographie en chambre noire, et voyant que je commençais à m’intéresser à la photographie, ma mère s’est soudain souvenue de cette boîte de négatifs.

Alors que les images sortaient du scanner, j’étais stupéfait. Je n’avais aucune idée de ce que j’avais

Des années plus tard, je les ai sortis et les ai mis sur mon scanner à plat et j’ai réalisé qu’aucun d’entre eux n’allait tenir dans les supports standard. Ils étaient de tailles bizarres &ndash ; soit trop grands, soit trop petits, soit trop bosselés, soit trop bouclés.

J’ai donc décidé d’apprendre comment d’autres personnes avaient abordé des tâches similaires, et j’ai découvert le wet scanning, et j’ai commencé à travailler sur ce sujet. J’ai commencé à travailler sur ce sujet. J’ai été stupéfait de voir les images sortir du scanner. Je n’avais aucune idée de ce que j’avais.

J’ai donc créé un site web pour présenter ces images, et j’ai eu envie de les partager avec le monde entier.


Des portraits de rue, montrant la vie à Chicago, dominent la collection.

Que saviez-vous des débuts de votre père avant de commencer à travailler sur ces images ?

Il est mort quand j’étais très jeune. Ce que je sais, c’est qu’il était un enfant de la ville, ses parents sont nés en Sicile, donc il était de la première génération. Sa famille avait des moyens modestes, donc je savais qu’il n’avait pas beaucoup d’appareils photo coûteux, ou l’accès à une véritable chambre noire ou quelque chose comme ça, donc c’était un autre mystère : Quel appareil photo utilisait-il ? Était-ce le sien ? Je n’en ai aucune idée.

Peu après Pearl Harbor, il est entré dans la marine et a vu beaucoup d’action, et quand il est rentré, je ne sais pas s’il a encore pris une caméra.

Le monde d’aujourd’hui est très différent de celui de 1939 &ndash ; en quoi Chicago, et la vie en général, est-elle différente de ce qu’on voit sur ces photos par rapport à maintenant ?

Il y a des choses qui sont différentes, et des choses qui sont très, très similaires. Quand la plupart de ces photos ont été prises, mon père venait de terminer le lycée et il avait une bande de six à huit gars qui, apparemment, traînaient ensemble et faisaient les trucs fous habituels&ndash ; ils grimpaient sur des panneaux d’affichage, se faisaient agresser pour l’appareil photo, faisaient semblant de boxer&ndash ; et ils prenaient des photos.

En ce sens, tout cela me semble très similaire à ce que font les adolescents aujourd’hui. Ils traînent en groupe, ils regardent les filles, ils se tiennent près des voitures, des choses comme ça. Tout cela me semble très familier.

Ce qui est très différent, c’est l’accès aux outils permettant d’enregistrer cette expérience. Tout le monde a maintenant un appareil photo avec lui en permanence dans son téléphone. Et tout le monde documente ce qu’il fait. Mais à l’époque, ce n’était pas aussi courant.


Cette image a été créée à partir d’un négatif en très mauvaise condition physique. Joan a utilisé un logiciel de traitement d’images pour redonner vie à une grande partie des négatifs les plus endommagés.

D’un point de vue technique, quels ont été les défis que vous avez dû relever pour numériser ces photographies ?

L’une des choses les plus difficiles a été en fait d’abattre la collection. J’ai mis au point une méthode de tri, qui consistait à créer sur mon ordinateur un document texte vierge, qui devenait ma table lumineuse. Et puis j’ai pris mon iPhone, et je l’ai mis en mode couleurs inversées. Ainsi, avec le négatif collé devant l’écran, j’ai pu, avec mon téléphone, regarder une image positive. Je les ai donc classées par catégories : une étoile, deux étoiles, etc.

Une fois que je les ai catégorisés, j’ai commencé à faire le balayage humide. J’ai appris assez rapidement que certains des négatifs étaient tout simplement irrécupérables. Ils étaient soit gravement sous-exposés, soit surexposés, soit trop égratignés. Cela a donc réduit encore plus la taille de l’image.

Une fois que j’ai commencé à faire le balayage humide, j’ai utilisé Photoshop et Capture One pour tirer le meilleur parti de ces négatifs qui n’étaient pas optimaux en termes de contraste, des choses comme ça, et j’en ai tiré beaucoup de choses que je n’aurais probablement pas pu faire dans une chambre noire traditionnelle, ou du moins pas aussi facilement.


The Posse », sur les marches de la Crane Tech High School de Chicago&rsquo, construite en 1903 et toujours debout. L’extérieur du bâtiment a servi de cadre à de nombreuses photos de la collection.

En regardant les photos, on a l’impression de se débarrasser de la poussière et des rayures, mais on laisse des traces de séchage, des empreintes digitales sur les négatifs, et d’autres choses de ce genre. Vous ne peignez pas des choses à l’extérieur ou à l’intérieur ?

Absolument. Mon père n’avait pas d’agrandisseur, donc tout ce qu’il imprimait était sous forme d’empreintes de contact. Je me suis sentie très attachée à cette idée : voir l’ensemble du négatif, comme lui. Les bords irréguliers, les marques de punaises, des choses comme ça. Je ne voulais pas les perfectionner. Cette idée ne me plaisait pas.

Je sentais que si je les perfectionnais trop, je risquais de perdre une partie de leur caractère et certains de leurs aspects qui me passionnaient.

Lorsque vous faisiez le travail numérique, quel genre d’ajustements faisiez-vous ?

Une grande partie de l’émission portait sur les contrastes et les tons moyens qui avaient été perdus, et essayait de faire ressortir le plus de détails possible sans trop accentuer. Par exemple, il y a une image que j’appelle « Sailor Girl ». Elle se tient devant un mur de briques.

Il n’y a pas de « lot » sur un projet comme celui-ci. Chacun d’eux est un projet unique

Au début, je ne l’ai pas vu, mais après avoir manipulé le négatif, j’ai vu qu’il y avait une faible écriture sur la brique. Je voulais améliorer le négatif suffisamment pour qu’on puisse voir qu’il y a quelque chose, mais pas au point de perdre la sensation de la photo. J’ai peut-être été trop loin sur certains négatifs, mais c’est une question de jugement.

Et c’était différent pour chaque négatif. Chaque négatif avait sa propre personnalité, et chaque négatif avait ses propres besoins et exigences. Il n’y en a pas deux qui soient identiques. Il n’y a pas de « lot » sur un projet comme celui-ci. Chacun d’entre eux est unique.


« Sailor girl ». Le faible lettrage sur le mur de briques a été révélé lors du traitement numérique.

À part votre père, combien de personnes sur ces photos êtes-vous en mesure d’identifier ?

Très peu. Ma mère est dans deux d’entre eux, mon oncle dans deux, j’ai un cousin qui est dans un. Le reste des gens, je ne sais pas qui ils sont. Je ne sais pas si les filles sur les photos sont des connaissances, ou de vieilles connaissances, je n’en ai aucune idée. Je ne sais rien de la « troupe » de ses amis du lycée, ni de ce qui leur est arrivé. Je ne sais pas non plus qui a pris les photos sur lesquelles mon père est représenté !

Vous voulez remplir tous ces blancs, mais la vérité est que je n’ai aucune idée de ce qu’il ressentait

Outre les défis techniques, qui étaient en fait plutôt amusants, le défi mental pour moi était d’accepter le fait qu’il y avait beaucoup de choses que je ne savais pas et que je ne saurai pas. Et de résister à la tentation de combler les lacunes. C’est facile de commencer à projeter, et en réfléchissant bien, les photos ont été prises très peu de temps après le lycée, et avant Pearl Harbor &ndash ; a-t-il ressenti un sentiment de liberté ?

Vous voulez remplir tous ces blancs, mais la vérité est que je n’ai aucune idée de ce qu’il ressentait, et il n’est pas intelligent de ma part d’essayer de faire des suppositions. Je dois juste laisser faire. Je ne le saurai jamais.

Lorsqu’un projet comme celui-ci est lancé dans le monde, il y a un risque que les gens commencent à projeter leurs propres sentiments sur les images d’une manière que vous ne reconnaissez peut-être pas. Cela vous a-t-il inquiété ?

Oui, je l’ai fait, et j’y pense. J’ai beaucoup pensé à vous contacter, ainsi qu’à d’autres points de vente, car vous perdez immédiatement le contrôle. J’ai mis quelques photos sur ma page Facebook personnelle, et certaines de ce que vous avez mentionné &ndash ; certaines de ces choses ont commencé à se produire.

Il y avait une image de la troupe assise devant un panneau d’affichage pour un trajet de train. Et tous ces gens du train ont sauté dessus, et ils voulaient juste parler du train. Ou bien ils disaient que les enfants sur les photos ressemblaient à une bande de voyous, et que parce que c’était Chicago, ils devaient être des méchants, ou des gangsters. Ils ont attribué à ces photos tout ce qui n’avait rien à voir avec quoi que ce soit. Vous perdez le contrôle, et c’est inquiétant.


« Quintessential Chicago », selon les mots de Joan. Et une photo préférée de la collection parmi les amateurs de trains, apparemment.

Il y a beaucoup de politisation de la nostalgie qui circule, de nos jours.

Cela m’inquiète dans une certaine mesure. Une partie de moi se demande si mon père était ici, s’il serait ravi ou horrifié par tout cela. Et je ne le sais vraiment pas. Je ne m’attends pas à ce que les gens regardent ces photos de la même manière que moi, parce que ce n’est pas leur père, c’est mon père. J’en ai aussi parlé à mon frère et à ma soeur, pour m’assurer qu’ils étaient d’accord pour que je rende ces photos publiques.

Les gens vont remplir les blancs, parce que c’est ce que font les gens.

Je sais que vous êtes réticent à trop lire ces images vous-même, mais avez-vous l’impression de connaître votre père un peu mieux que vous ne l’avez fait ?

Oui, je le fais. Je venais d’avoir huit ans quand il est mort. Il avait 43 ans, et ses cheveux étaient presque blancs comme neige. Alors j’ai pensé que c’était un vieil homme. Maintenant, quand je le regarde, je vois un adolescent. Il s’amuse. J’ai l’impression qu’avec les photos, j’ai pu voir des choses qui étaient assez importantes pour lui, qu’il les a capturées. Je ne sais pas pourquoi elles étaient importantes, mais elles l’étaient.

Donc, à ce niveau, je pense que je le comprends un peu mieux. Mais j’ai l’impression d’avoir une nouvelle série de questions que j’aimerais lui poser si nous nous revoyons. C’est ce qui fait l’intérêt du projet.

Joan Tortorici Ruppert est un écrivain et un producteur de télévision, basé dans l’Illinois. Vous pouvez voir d’autres images de son projet sur son site web :shoeboxnegs.com

Cet article a été rédigé par et traduit par LesAppareilsPhoto.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. LesAppareilsPhoto.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.