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Le rover Curiosity de la NASA bat son propre record avec un nouveau panorama de Mars de 1,8 milliard de pixels

Le 4 mars, la NASA a partagé l'image panoramique de Mars la plus haute résolution jamais capturée par son rover Curiosity. Le panorama comprend 1,8 milliard de pixels et comprend plus de 1000 images individuelles capturées par le rover au cours des vacances de Thanksgiving 2019 aux États-Unis.

La NASA explique que Curiosity a capturé deux panoramas différents à l'aide de deux objectifs différents: le panorama record de 1,8 milliard de pixels à l'aide de la caméra Mast ('Mastcam') avec un téléobjectif et un panorama plus petit de 650 millions de pixels à angle moyen lentille. Le panorama plus grand capturé avec le téléobjectif n'a pas pu inclure la plupart du mobile dans l'image finale, mais le panorama à plus basse résolution inclut la curiosité au milieu du paysage.

Panorama plus petit de 650 millions de pixels de Curiosity. Crédits: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Le Mastcam est monté à une hauteur de 2 m (6,5 pieds) sur Curiosity; il prend en charge la capture d'images et de vidéos en couleur à l'aide d'objectifs «œil gauche» et «œil droit» avec des focales de 34 mm et 100 mm. La caméra a une résolution de 2MP, ce qui produit des images avec une résolution de 1600 x 1200. Lors de l'enregistrement vidéo, la Mastcam de Curiosity peut capturer 10 images par seconde. Selon la NASA, le stockage de 8 Go du mobile peut contenir 5 500 images brutes ou plus.

Alors que l'équipe de la mission était en vacances du 24 novembre au 1er décembre, Curiosity a travaillé pour prendre des images à l'aide de Mastcam sur une période de six heures et demie répartie sur quatre jours. La caméra a été programmée pour prendre les images entre midi et 14 heures, heure locale, afin de garantir la cohérence de l'éclairage pour l'éventuel panorama.


La nouvelle image record de 1,8 milliard de pixels. Crédits: NASA / JPL-Caltech / MSSS

La NASA explique que ces vacances ont fourni un rare moment d'arrêt pour le rover, qui ne reste généralement pas au même endroit assez longtemps pour capturer autant d'images à partir du même point de vue. Le panorama de 1,8 milliard de pixels qui en résulte, qui dépasse l'image record de 1,3 milliard de pixels du rover, a pris des mois pour être assemblé.

Ashwin Vasavada, scientifique du projet Curiosity du NASA Jet Propulsion Laboratory, a déclaré:

Alors que de nombreux membres de notre équipe étaient chez eux en train de déguster la dinde, Curiosity a produit ce régal pour les yeux. C'est la première fois au cours de la mission que nous consacrons nos opérations à un panorama stéréo à 360 degrés.

Le public peut télécharger une version pleine résolution du panorama de 1,8 milliard de pixels aux formats JPEG et TIFF sur le site Web de la NASA JPL ici, ainsi que la version 650 millions de pixels à partir du même lien. À sa plus haute résolution, le panorama a une énorme taille de fichier de 2,43 Go. L'agence spatiale propose des versions de qualité inférieure avec des tailles de fichiers allant de 82 Mo à 350 Ko.

De plus, la NASA dispose d'une visionneuse en ligne à 360 degrés pour présenter le panorama en plein écran avec un outil de zoom.