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Parlons de Dorothea Lange

Dorothea Lange au travail en Californie, 1936. Library of Congress, Prints

Si vous ne connaissez pas Dorothea Lange par son nom, vous connaissez «Mère migrante». C'est une image pratiquement synonyme de Dust Bowl, une période de sécheresse dévastatrice dans les plaines d'Amérique du Nord qui a déplacé des centaines de milliers de personnes. Si vous avez ouvert un manuel d'histoire américaine ou regardé un documentaire sur la Grande Dépression sur PBS, vous avez probablement vu la photo classique de Lange.

il est temps de mieux connaître Dorothea Lange et de la reconnaître pour qui elle était: un patron complet et absolu

Le travail faisait partie d'un projet majeur dirigé par la Farm Security Administration, qui impliquait plusieurs photographes dont Walker Evans. Lange a joué un rôle majeur et est surtout connue pour ce travail de l'ère de la dépression, tandis que d'autres images comme ses photos de l'internement et de l'incarcération des Japonais américains n'ont que relativement récemment acquis une plus large reconnaissance. Et il n'est probablement pas surprenant que derrière cet héritage se trouvait une femme incroyablement résiliente et travailleuse dont le travail est aussi émouvant et pertinent aujourd'hui qu'il y a des décennies.

Donc, au cas où vous ne l'auriez pas déjà fait, il est temps de mieux connaître Dorothea Lange et de la reconnaître pour qui elle était: un patron complet et absolu.

Elle savait qu'elle était photographe avant de prendre un appareil photo

À la fin de ses études et lorsqu'on lui a demandé quelle carrière elle aimerait poursuivre, la réponse de Lange a été rapide: un photographe. Elle n'avait jamais tenu de caméra auparavant, mais cela ne l'a pas arrêtée. Un jour, elle est entrée dans un studio de photographe de portrait bien connu et a demandé n'importe quel travail qu'il pourrait lui donner. Ainsi est née sa carrière

Elle n'a pas laissé de revers insignifiants

Née sur la côte Est, Lange a lancé sa carrière à San Francisco et bon nombre de ses œuvres les plus connues ont été réalisées dans les États occidentaux. Alors, comment a-t-elle fini par s'installer de l'autre côté du pays? Histoire drôle!

Après ses études, elle et un ami ont entrepris ce qui devait être un voyage autour du monde avec sa meilleure amie. Ils ne sont allés jusqu'à San Francisco que lorsqu'ils ont rencontré un léger revers: tout leur argent a été volé. Ont-ils demandé de l'aide à leurs parents? Admettre la défaite et rentrer à la maison? Heck non, ils ont juste trouvé un emploi et ont décidé d'y vivre. Lange a ensuite créé une entreprise de photographie de portrait prospère.

Ses photos moins connues de l'internement américano-japonais sont aussi poignantes et crues aujourd'hui qu'elles l'étaient il y a près de 80 ans

Au début de sa carrière professionnelle, elle a été embauchée par le gouvernement fédéral pour prendre des photos d'Américains d'origine japonaise pendant l'internement et l'incarcération. De nombreux sites Web (celui-ci inclus) ont rapporté au cours des dernières années que les photos qu'elle avait prises avaient été cachées pendant des décennies au public par des responsables, les jugeant trop biaisées contre les actions du gouvernement.

Ce n'est pas le cas. S'il est vrai que les images ont été retenues pendant toute la durée de la Seconde Guerre mondiale, elles sont accessibles au public depuis. Quoi qu'il en soit, les photos et l'humanité capturées par Lange sont toujours aussi poignantes aujourd'hui.

Même avec des limitations de mobilité, elle n'a jamais ralenti

Tout au long de sa vie, Lange a marché en boitant


Exposition Dorothea Lange au Museum of Modern Art, New York, 1966. Photo de Rolf R. Petersen.

Son approche de la photographie documentaire reste exemplaire aujourd'hui

Lange considérait ses sujets de portrait comme des collaborateurs et aurait déclaré: "Je ne vole jamais une photo". Alors que de nombreux photographes professionnels d'aujourd'hui partagent cette philosophie, de temps en temps le débat refait surface autour de la photographie de rue et de la photographie dans les pays du tiers monde lorsqu'une photo ressemble moins à une collaboration qu'à une exploitation.

Personne n'est parfait, bien sûr. Lange admet qu'elle n'a pas demandé le nom de son sujet de portrait «  Mère migrante '', Florence Owens Thompson, qui était gênée par la photo et ne voulait pas être identifiée publiquement lorsqu'elle a commencé à être reconnue. Bien que ce soit l'une des œuvres qui a solidifié l'héritage de Lange, Thompson n'en a tiré aucun avantage.

Cependant, l'interaction limitée de Lange avec Thompson a été attribuée à l'épuisement du photographe après un long voyage, et semble certainement être un écart par rapport à son approche standard de faire connaissance avec ses sujets. En tant que photographes